Un hongo que protege las plantas de hongos fitopatógenos y aumenta hasta en 50 % su crecimiento.
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richoderma spp. es un hongo que se encuentra presente casi en todos los suelos y hábitats del mundo.  Se puede cultivar/producir en los laboratorios de microbiología. Acelera su crecimiento en presencia de las raíces de las plantas: rápidamente las coloniza y conforme se vayan desarrollando, se va acomodando sobre su superficie. Obtiene su alimento de otros hongos: los ataca, parasita y succionando su contenido los desintegra.

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Las cepas de Trichoderma spp. pueden ser agregadas al suelo, a las raíces en transplante o a las semillas por cualquier método conveniente, siempre y cuando se logra que entren en contacto con las raíces de la planta. Una vez que ésto suceda, colonizan su superficie o su corteza (dependiendo de la cepa que se usa). Este es el momento cuando el Trichoderma spp. mejor crece y prolifera – cuando hay abundantes raíces sanas.

El Trichoderma spp. ha desarrollado numerosos mecanismos:

  • para atacar a otros hongos
  • para mejorar y colaborar en el crecimiento de la planta y sus raíces.

Si el hongo se agrega al tratamiento de la semilla antes de sembrarse, las cepas colonizarán la superficie de las raíces desde el inicio del desarrollo de la planta, incluso a un metro o más debajo de la superficie del suelo. El Trichoderma spp. puede persistir en la cantidad útil más de 18 meses después de su aplicación. Aunque, la mayoría de las cepas pierde esta habilidad, por lo cual conviene repetir el tratamiento de la inoculación de las raíces con cierta periodicidad.

Los métodos que usa el Trichoderma spp.  para el biocontrol de los fitopatógenos así como para el mejor crecimiento de la planta (su hogar) son los siguientes:

  • Micoparasitismo
  • Antibiosis
  • Competencia por nutrientes y espacio
  • Tolerancia hacia el estrés mediante el mejoramiento del crecimiento de las raíces y del desarrollo de la planta
  • Solubilidad y secuestro de los nutrientes inorgánicos
  • Resistencia inducida
  • Inactivación de los enzimas del patógeno

 

Taxonomía y genética

La mayoría de las cepas del Trichoderma spp. no tiene fase sexual. Solamente producen esporas asexuales. Recientemente se han descrito treinta y tres especies. La mayoría de las cepas son altamente adaptables a un ciclo de vida asexual. Sin embargo, los hongos son altamente adaptables y se desarrollan rápidamente, de manera que hay una gran diversidad en el genotipo y fenotipo de las cepas silvestres.

Las cepas usadas para el biocontrol en la agricultura comercial son, o deberían ser, homocarióticas (todos los núcleos son genéticamente similares o idénticos). Éste es un dato importante para el control de calidad de cualquier empresa que desee comercializar con estos organismos.

Patógenos que pueden controlar

Hasta donde el autor del artículo está enterado, las diferentes cepas de Trichoderma spp. controlan el hongo patógeno para el control del cual habían sido buscadas. No obstante, la mayoría de las cepas de Trichoderma spp. son más eficientes para el control de unos patógenos que para otros, y puede suceder que serán incluso ineficientes contra ciertos hongos.

Hace poco, en varios laboratorios se hizo el mismo descubrimiento: algunas cepas de Trichoderma spp. inducen a las plantas a que “prendan” sus mecanismos de defensas innatos, lo cual ofrece la posibilidad que esas cepas también pueden controlar otros patógenos que no sean hongos. 

Ciclo de vida

Los tallos de los hongos son mostrados en la primera imagen. El organismo del hongo crece y se ramifica como una hifa típica de hongo, de 5 a 10 ¡m de diámetro. La esporulación asexual ocurre en forma unicelular, usualmente verde – los conidios (típicamente de 3 a 5  µ de diámetro) son liberados en grandes números. Las clamidosporas de apoyo intercaladas se forman también, también unicelulares, aunque dos o más clamidosporas pueden ser fusionadas.

Susceptibilidad a pesticidas

Trichoderma spp. posee resistencia innata a la mayoría de los agro-químicos, incluyendo fungicidas, aunque cepas individuales difieren en su resistencia. Algunas líneas habían sido seleccionadas o codificadas para estar resistentes a los agroquímicos específicos. La mayoría de los manufactores de cepas de Trichoderma spp. para biocontrol tienen elaborada una lista de susceptibilidades o resistencias a cierto rango de pesticidas.

 

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Extraído y traducido al español del artículo What are Trichoderma? Por G.E.Harman, Cornell University.

Weeden, C.R., A. M. Shelton, and M. P. Hoffman. Biological Control: A Guide to Natural Enemies in North America.

http://www.nysaes.cornell.edu/ent/biocontrol/ accessed 20/08/2013.

 
 


Written by Irena
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